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웰빙

소화 효소에 대한 간략한 가이드

8월 27 2018

사람들이 가장 보편적으로 애용하는 천연 소화제 중 하나는 바로 소화 효소 제품입니다. 이번 빠른 가이드 편에서는 이러한 천연 소화제에 관하여 흔히 갖게 되는 궁금증에 대해서 대답해 드리겠습니다.

소화 효소란 무엇인가요?

효소는 우리에게 생명을 부여 합니다. 효소는 살아 있는 모든 세포에 존재하는 생물학적 활성 단백질입니다. 효소는 화학 결합을 연결하거나 절단하여 새로운 분자를 형성하거나 기존의 분자를 분해하기도 합니다.

간단히 말해, 효소에는 대사 효소와 소화 효소 두 가지 종류가 있습니다. 대사 효소(Metabolic enzymes)는 인체에서 작용하여 세포 기능과 건강 전반에 중요한 기능을 발휘합니다. 소화 효소(Digestive enzymes)는 소화 기관에서 분비하여 음식물을 분해하고 인체가 에너지를 생성하는 데 필요한 영양소를 공급합니다.

소화 효소는 인체의 어디에서 생산되나요?

소화 효소는 소화관을 따라 분비되면서 음식물을 분해하여 영양분을 생성하고 노폐물도 만듭니다 일부 소화 효소는 침샘과 위장 내벽, 소장 내벽에서도 분비되며, 간과 담낭에서도 분비됩니다. 하지만 대부분의 소화 효소는 췌장에서 분비됩니다. 췌장이란 위장 바로 아래 뒤쪽에 자리잡은 6인치 크기의 평평한 배 모양의 분비선입니다. 췌장은 소장의 시작 부분으로 소화 효소를 분비합니다. 음식물이 위로 들어오면 췌장은 담즙관과도 연결되어 있는 췌장관을 통해 소화 효소를 소장으로 분비합니다.

소화 효소를 별도로 섭취해야 하는 이유는 무엇인가요?

소화 불량으로 고생하는 사람 중에는 활성 소화 효소가 충분하지 않거나 추가로 소화 효소의 도움이 필요한 경우가 많습니다. 소화 불량은 성인 3명 중 거의 1명 꼴로 나타나는 증상입니다. 임상 연구 결과, 소화 효소 보충제에는 다음과 같은 효과가 있는 것으로 나타났습니다.

  • 복부의 불편감을 완화시켜 줍니다. 음식이 제대로 소화되지 않으면, 가스, 복부 팽만, 간헐적 속쓰림과 체함, 그리고 대장 기능 변화와 같은 소화 관련 증상의 큰 원인이 됩니다.
  • 소화에 따른 스트레스를 완화합니다. 음식이 제대로 소화되지 않으면, 민감한 소장 벽이 자극을 받아 손상될 수 있습니다. 시간이 지나면 이러한 자극으로 인해 소화 기능이 감퇴하고 섭취하는 음식으로부터 영양분을 제대로 흡수할 수 없게 되기도 합니다.
  • 장내 미생물 환경을 증진하고 대장 기능을 활성화합니다. 적절한 소화는 건강한 장 환경을 조성하여 간헐적인 변비와 불규칙한 배변 증상을 완화하는 데 도움이 됩니다.

수년 동안 소화 효소 보조제의 주성분은 돼지 췌장(판크레아틴)에서 추출한 트립신 그리고 키모트립신을 보편적으로 사용해왔습니다. 하지만, 미생물 공학과 식물성 기반 효소 기술로 소화 효소 제품에도 혁신의 바람이 불었습니다. 이러한 혁신으로 인해 동물성 효소보다 더욱 활성이 좋고 안정적인 효소의 생산이 가능하게 되었습니다. 다시 말하면, 소장과 같은 열악한 환경에서도 그 기능이 유지되고 활성이 높으며, 판크레아틴보다 더 많은 지방과 단백질, 탄수화물과 기타 음식물 성분을 분해할 수 있는 효소의 생산이 가능해졌다는 뜻입니다. 또한 이러한 효소는 다른 효소보다 훨씬 광범위한 pH 범위에서도 그 기능을 발휘합니다.

파파야에서 유래한 파파인과 파인애플에서 유래한 브로멜라인 같은 식물성 효소가 비교적 오랫동안 알려진 데 비해, 미생물, 특히 효모와 아스파질러스 과(, family)의 진균류에서 생산되는 미생물 효소는 상대적으로 덜 알려진 새로운 소화 효소입니다. 이러한 효소는 식품 산업계와 식이 보조제로 매우 안전하게 사용되고 있습니다. 모든 효소 옵션들 중에서 미생물 효소가 가장 강력합니다. 이것은 다른 지방보다 지방, 단백질 및 탄수화물을 더 많이 분해 할 수 있음을 의미합니다.

소화 효소 보충제는 어떻게 작용하나요?

소화 효소 보충제를 음식과 함께 또는 주로 식사 전에 섭취하면 섭취한 효소가 모든 음식의 소화를 도와줍니다. 섭취한 효소는 소화를 돕다가 활성이 다하면 스스로 소화됩니다. 프로테아제는 단백질을, 아밀라아제(Amylase)는 탄수화물과 전분을, 리파아제(Lipase)는 지방을 분해합니다. 일반적인 식품은 대부분 이 세 가지 효소에 의해 거의 모두 분해됩니다. 기타 다른 효소로는 (유제품의 유당을 분해하는) 락타아제(Lactase), (식품의 설탕을 분해하는) 말타아제(Maltase)와 슈크레아제(Sucrease), 그리고 (식물성 식품에 존재하는 셀룰로오스를 분해하는) 셀룰라아제(Cellulase) 등이 있습니다.

소화 효소의 효과는 얼마나 빠른가요?

일부 사람들은 소화가 즉시 개선되는 것을 경험할 것입니다. 이에 반해 그 효과를 점진적으로 느끼는 사람도 있습니다. 일반적으로 소화 효소의 효과는 다른 영양 제품보다 더 빨리 느낄 수 있습니다. 효소 사용 결과는 그 속도가 빠르기 때문에 가장 일반적으로는 단 2 주 정도만 사용해도 소화가 개선되는 것을 스스로 느낄 정도가 됩니다. 소화 효소의 높은 효능으로 인해 많은 사람들이 14일 간의 임상 시험에서도 소화가 개선되는 것을 경험합니다. 14일 간 소화 효소를 시험 복용하실 경우, 식사 전에 효소 소화제 한 두 캡슐 정도를 복용하시기만 하면 됩니다. 효소 소화제 섭취를 통한 소화 개선만으로도 소화 불량으로 인한 더부룩함이 없어질 것입니다.

성분표를 읽을 때 무엇에 유의해야 하나요?

고품질 효소 제품의 성분표를 살펴보면 측정 단위가 생소하게 느껴질 수 있습니다. 효소의 경우, 단위 무게 당 효소의 함량(예: mg)보다 더 중요한 것은 활성 단위입니다. 대부분의 효소의 활성은 식품 화학 물질 코드 (FCC)에 나타난 시험 방법에 따라 측정된 단위로 표시되어 있습니다.

여러가지 효소를 혼합하는 것이 중요한 이유는 무엇인가요?

소화 효소 제품은 주요 활성 영역에 따른 다양한 효소(프로테아제, 리파아제, 아밀라아제)를 적절하게 혼합할 경우 그 효과가 가장 좋습니다. 이 경우, 광범위한 pH에 따라 각각 그에 맞는 효소가 작용하여 소화 과정이 이루어 지는 동안 내내 효소가 활발하게 작용하게 됩니다. 대부분의 소화 효소는 좁은 범위의 pH에서만 활성을 보이거나 효율적으로 작용하지만, 인체의 위장관은 극산성에서 알칼리성까지 pH가 급변하므로 소화 효소가 전체 소화 과정에서 일관적인 활성을 보이지 못하는 경우가 많습니다. 따라서 여러 소화 효소를 적절히 배합할 경우, 그렇지 않은 효소 소화제보다 3배 정도 더욱 강력하고 6배 정도 더욱 빠른 효과를 보이는 것으로 나타났습니다.

효소 소화제를 복용할 경우, 자체 소화 효소 생산 능력이 떨어지지는 않을까요?

그렇지 않습니다. 인체는 섭취하는 음식에서 에너지를 생산하는 데 필요한 소화 효소를 계속해서 생산할 것입니다. 보충제로 복용하는 소화 효소는 단순히 이러한 소화 과정을 보조할 뿐입니다.

소화 효소의 적절한 복용량은 얼마인가요?

시중에서 판매되고 있는 소화 효소는 그 효능과 품질이 매우 다양하므로, 믿을 수 있는 잘 알려진 브랜드의 제품을 구입하여 제품 복용 방법을 준수하시라는 조언밖에 드릴 수가 없습니다. 소화 효소 복용 시, 장점은 효과가 나타날 경우, 그 효과를 쉽게 느끼실 수 있다는 점입니다. 소화 기능이 개선되는 것이 느껴지지 않으신다면, 제품의 복용량을 변경해야 합니다.

소화 효소 보충제를 복용할 경우, 어떤 부작용이 나타날까요?

효소 제품은 일반적으로 내성이 매우 좋고 부작용이 없습니다. 매우 소수의 사람들이 고 효능 소화 효소 보충제를 처음 사용할 경우에 위장 장애와 묽은 변(잦은 빈도의 묽은 변)을 경험한다고 보고한 바 있습니다. 어떤 부작용이든 경험하시게 된다면, 사용을 중단하고 필요한 경우, 의료진에게 문의하시기 바랍니다.

어떤 소화 효소 보충제를 추천하시나요?

Enzymedica의 최고 연구 책임자로, 우리 제품의 특장점을 잘 알고 있습니다. 많은 종류의 소화 효소 제품들이 시장에서 실패해도 다이제스트 골드(Digest Gold) 제품이 북미에서 꾸준하게 잘팔리는 이유이기도 합니다. 다이제스트 골드는 Thera-blend™ 효소를 사용하여 인체의 산도에 관계없이 최대 활성력을 발휘합니다. Enzymedica 제품의 소화 효소가 적절하게 소화를 도와줍니다.

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