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건강을 위한 프로바이오틱스의 활용

사라 베이커(Sarah Baker, CHN)

프로바이오틱스는 장 건강을 강조하는 모든 사람이 권하는 최고의 건강 보조제로서 항상 섭취하는 것이 좋다고 강조하곤 합니다. 이러한 높은 인기 덕분에 많은 사람은 프로바이오틱스가 단순히 소화를 돕는 것 이상으로 광범위한 건강 혜택을 지니고 있다는 사실에 대한 자세한 지식 없이 무조건 프로바이오틱스를 건강 보조제나 식단의 일환으로 섭취하는 경향이 있습니다.

프로바이틱스의 중요성을 완전히 이해하려면, 우리 몸의 소화 기관의 특징에 해당하는 장내 미생물군(Microbiome, 마이크로 바이옴)에 대해 알아보아야 합니다. 여러분은 아마 우리 몸의 소화 기관이 (30조에서 100조에 달하는) 미생물과 박테리아가 군집을 이루고 모여 사는 복잡한 생태계라는 사실을 들으신 적이 있을 것입니다. 이러한 장내 미생물은 단순히 우리가 섭취하는 음식을 소화하는 것 이상으로 우리 몸의 다양한 과정에 관여하고 있습니다. 장내 미생물은 장의 보호 장벽뿐 아니라 병원균에 대한 방어 작용의 역할을 하며, 영양소 활용을 돕고, 기분과 수면 주기를 조절하고, 심지어 우리 두뇌의 신경 전달 물질의 생성을 촉진합니다. 하지만, 여러 가지 다양한 요인들이 이러한 장내 미생물의 생태계에 부정적인 영향을 미칩니다. 따라서 이러한 장내 미생물 생태계를 최선으로 유지하기 위해 프로바이오틱스를 섭취하는 것은 매우 중요합니다.

우리가 섭취하는 식품이나 약품 또는 환경 독성으로 인해 장내 미생물의 건강한 균형이 깨지면, 우리의 내장 건강은 엉망이 되기 시작합니다. 장내 미생물의 균형이 깨지면 복부 팽만, 소화 불량, 감기와 같은 증상이 나타납니다. 심지어 장 건강은 정신 건강과 연결되어 있으므로, 장내 미생물의 균형이 깨지면 불안감과 같은 증상이 나타나기도 합니다.

바로 이러한 경우, 프로바이오틱스가 필요한 것입니다. 프로바이오틱스를 정기적으로 섭취하면, 장에 “유익한” 세균이 유입되어 건강 유지에 좋은 다양한 과정에 도움을 줍니다. 프로바이오틱스는 다양한 목적에 따라 다양한 균주가 있습니다. 특정 프로바이오틱스 세균 균주는 인체의 소화기 시스템 보호에 도움이 되기도 하고, 또 다른 균주는 면역 건강에 도움이 되기도 합니다.

프로바이오틱스가 풍부하게 함유되어 있는 식품을 섭취해도, 항생제 섭취 등, 장내 미생물 균형 파괴를 초래하는 약물을 복용할 경우, 프로바이오틱스를 같이 복용하시는 것이 중요합니다. 프로바이오틱스의 다른 혜택에 대해서도 더 자세하게 알아 보겠습니다.

소화기 건강 보조

프로바이오틱스의 섭취로 우리 몸에 건강한 박테리아가 다량으로 유입되면, 유해한 병원균과 소화기 스트레스로부터 우리 몸을 보호하는 방어 능력이 더욱 강화됩니다. 이러한 프로바이오틱스는 단순한 세균성 감염으로부터의 보호 능력을 강화할 뿐 아니라, 에너지 증진과 가스로 인한 복부 팽만 방지, 소장에서의 건강 증진 영양소 생산 등과 같은 다양하고 긍정적인 작용으로 소화 기관에 긍정적인 영향을 미칩니다. 소장에 장내 미생물 균형을 건강하게 유지하는 것은 다른 식품의 영양소 흡수에도 도움이 됩니다.

면역 체계 강화

면역계의 70%가 인체의 내장에 집중되어 있다는 사실을 알고 계셨습니까? 바로 이러한 이유로 식물성 식품 중심의 식단을 섭취하거나 프로바이오틱스가 풍부한 식단을 섭취하는 사람이 더욱 강력한 면역 건강을 보이고, 가공식품이나 정제 식품을 많이 섭취하는 분이 일 년 내내 감기를 비롯한 다양한 질환을 앓는 것입니다.

기분 전환 조절 기능

최근의 연구 결과에 따르면 장 건강은 불안감이나 우울증과 같은 정서 장애와도 관련이 있습니다. 프로바이오틱스가 풍부한 식단을 섭취한 경우, 사회적 불안감이 감소하였다는 한 연구 결과는 장 건강과 정서적 건강 사이에 연관 관계가 있다는 좋은 예입니다.

빛나고 활기찬 피부 건강

우리가 먹는 식품이 바로 우리 피부 건강으로 나타난다는 것은 웰빙을 주제로 하는 사이트에서는 상식입니다. 프로바이오틱스를 꾸준히 복용하면, 주사비(Rosacea, 빨간 코)나 여드름, 심지어 습진과 같은 피부 질환을 완화시킬 수 있습니다. 다양한 브랜드의 스킨 케어 제품에도 외용성 프로바이오틱스를 첨가하여 붉은 반점이나 염증 완화를 시도하기도 합니다.

프로바이오틱스 보충제의 효과를 가장 높이는 방법은 다음과 같습니다. 프로바이오틱스 보충제는 식사 직전이나 직후에 섭취하여 위산의 농도가 가장 적을 때 섭취하도록 해야 합니다. 프로바이오틱스와 함께 섭취한 식품은 쿠션으로 작용하여 프로바이오틱스가 대장으로 잘 전달될 수 있도록 합니다. 또한, 프로바이오틱스는 식이섬유가 풍부한 식품과 섭취하여야 프로바이오틱스가 효과를 발휘하는 데 더욱 강력한 “힘”을 제공합니다.

외용제로 사용하든, 복용하는 형태로 사용하든 상관 없이, 프로바이오틱스를 규칙적으로 식단을 통해 섭취하거나 보충제로 섭취하면, 단순한 장 건강 이상의 많은 장점을 발휘합니다. 시중에는 많은 프로바이오틱스 제품이 출시되어 있습니다. 따라서 건강을 위해 손쉽게 프로바이오틱스를 섭취하실 수 있습니다.

참고문헌:

  1. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0165178115002140

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